8 beneficios comprobados de la actividad física

La actividad física se refiere a todo el movimiento que llevamos a cabo durante el día, como hacer las tareas del hogar, ir de compras, caminar al trabajo y hacer ejercicio, como practicar un deporte o ir al gimnasio. Siguen aumentando las pruebas de que estar físicamente activo puede beneficiar tanto al cuerpo como a la mente, además de reducir el riesgo de muchas enfermedades. He aquí nueve beneficios comprobados de la actividad física regular.

1. Ayuda a mantener un peso corporal saludable

Poca actividad física puede aumentar el riesgo del sobrepeso u obesidad. Mientras solamente hacer ejercicio no necesariamente lleva a la pérdida de peso, en combinación con una dieta equilibrada controlada en calorías, puede apoyar una exitosa reducción de peso. Además, existen pruebas de que la actividad física regular puede ayudar a mantener un peso corporal saludable con el tiempo. 

2. Reduce la presión arterial

La presión arterial alta (o hipertensión) es un factor de riesgo para muchas enfermedades, particularmente derrames cerebrales y enfermedades del corazón. La actividad física regular puede aumentar la fuerza de tu corazón, lo que reduce el esfuerzo necesario para bombear sangre alrededor del cuerpo. Esto disminuye la fuerza sobre tus arterias, reduciendo la presión arterial. Hay buenas pruebas de que la actividad física regular ayuda a mantener una presión arterial saludable. 

3. Disminuye el riesgo de enfermedades del corazón

Se ha demostrado que el ejercicio regular, especialmente el ejercicio aeróbico, como caminar a paso rápido, correr y andar en bicicleta, reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardiacas. Este beneficio se observa en personas de todos los tamaños corporales. Las personas con sobrepeso u obesidad que son físicamente activas tienen muchas menos probabilidades de contraer enfermedades cardíacas en comparación con las que no lo son.

4. Reduce el riesgo de diabetes tipo 2

Se sabe que el ejercicio ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre y mejora la sensibilidad de nuestro cuerpo a la insulina. La inactividad física, por otro lado, ha demostrado consistentemente que aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Además, a menudo se recomienda el ejercicio regular a las personas con diabetes para ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

5.Reduce el riesgo de ciertos tipos de cáncer

El cáncer es una enfermedad compleja influenciada por muchos factores controlables (p. ej., tabaquismo, dieta poco saludable, alto consumo de alcohol) e incontrolables (p. ej., genética, radiación, contaminantes ambientales). Las pruebas sugieren que el ejercicio regular moderado a vigoroso puede ayudar a reducir nuestro riesgo de desarrollar ciertos tipos de cánceres, incluidos los cánceres de colon, colorrectal, de pulmón y de mama.

6. Aumenta la fuerza muscular y su función

El músculo esquelético cumple muchas funciones, ayuda a mantener la postura, controla el movimiento y genera la temperatura corporal. A medida que envejecemos, nuestra masa muscular tiende a disminuir, a menudo debido a un estilo de vida más sedentario. Esta pérdida de masa muscular puede reducir nuestra movilidad y aumentar nuestro riesgo de caídas y enfermedades musculares como la sarcopenia. El ejercicio regular, particularmente el entrenamiento de resistencia (como levantar pesas o ejercicios de peso corporal como sentadillas y flexiones) puede ayudar a mejorar la fuerza muscular y la resistencia y reducir nuestro riesgo de trastornos musculares como la sarcopenia

7. Mejora la salud y la fuerza de los huesos

Se ha demostrado que el entrenamiento de peso corporal (por ejemplo, correr, bailar), así como el entrenamiento de resistencia, mejoran la densidad ósea en los adolescentes y ayudan a mantener la densidad ósea en la edad adulta, reduciendo el riesgo de osteoporosis. Esto es particularmente importante para los adultos mayores y las mujeres menopáusicas, ya que puede ayudar a retrasar la pérdida natural de densidad ósea que ocurre con la edad.

8. Ayuda a promover la salud mental positiva

Se ha demostrado que el ejercicio regular tiene un efecto positivo en nuestra salud mental y el bienestar psicológico. El mecanismo exacto por el que el ejercicio beneficia nuestra salud mental no se entiende por completo. Lo que se sabe es que el ejercicio regular puede promover la liberación de endorfinas, así como ayudar a aliviar el estrés y promover un patrón de sueño saludable, que puede funcionar en conjunto para mejorar nuestro estado de ánimo.

Además, existen pruebas que sugieren que el ejercicio puede incluso ayudar en el tratamiento de la depresión y otros trastornos mentales.

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